Mon nom est Francis Blondin et à ma grande surprise, j'ai récemment été nommé "champion canadien" de la mémoire et invité à donner une série d'entrevues et de démonstrations à différentes stations de radio et de télévision. Je vous assure pourtant qu’à la base, ma mémoire naturelle est tout à fait quelconque et mon quotient intellectuel n'a rien d'exceptionnel. J'ai échoué des cours au secondaire, au cégep et à l'université. J'ai regardé mes notes de cours en m'imaginant que je ne serais jamais capable de retenir tout ça. J'ai lu des tonnes de livres en ayant l'impression d'apprendre énormément pour finalement me rendre compte que je n'avais pratiquement rien retenu. Ce que je sais faire aujourd'hui, je le dois à environ 2 heures d'entrainement par semaine depuis un an et demi et à la découverte de ce qu'on appelle parfois l'art de la mémoire, une série de spectaculairement efficaces techniques de mémorisation qui datent de l'Antiquité. Grâce à cela, je peux maintenant, par exemple, retenir une série de 200 numéros aléatoires en moins de 5 minutes. Je peux aussi, quoi que c'est un peu plus difficile, utiliser ces techniques pour apprendre la carte du monde, mes notes de lecture, des faits scientifiques, du vocabulaire de langues étrangères, les noms des gens, des statistiques, des poèmes, des dates et des faits historiques ou un peu n'importe quoi. Je donnerais énormément pour avoir connu tout cela alors que j’étais encore étudiant. Mon histoire n'a rien d'exceptionnel. À travers le monde, nous sommes probablement plusieurs milliers à avoir développé ce type d'habileté et à tenir un discours similaire.  L'art de la mémoire n'est pas une pilule magique qui va vous permettre de tout retenir sans faire d'effort, mais c'est certainement un outil extraordinaire qui mérite amplement d'être connu.

Comme splendide démonstration de la toute puissance de ma mémoire naturelle, je vous présente cette magnifique pizza que j'ai fait cuire avec amour.

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Si la mémoire et l’apprentissage vous tiennent à coeur, vous trouverez gratuitement sur ce site l'essentiel de ce qu'il vous faut pour commencer votre entrainement, en plus de liens vers une foule d'autres ressources en français et en anglais. Ce que je présente ici n'est pas la "méthode Francis" et chaque fois que cela est possible, je m'appuie sur les travaux de gens beaucoup plus expérimentés et cultivés que moi-même. Même si c'est certain que mes opinions et expériences colorent le tout, la majorité de mes recommandations sont basées soit sur l'ensemble de la recherche sur le sujet (voir la section "bibliographie"), soit sur les conseils des individus les plus doués du monde de la mémorisation rapide. Je n'ai pas de doctorat en neuroscience et je sais que la présentation de ce site laisse quelque peu à désirer, mais j'ai fait mes devoirs et je sais de quoi je parle. J’espère contribuer à inciter plusieurs personnes à développer leurs habiletés, que ce soit de façon sérieuse ou vaguement occasionnelle, pour étudier, pour apprendre ou simplement pour le plaisir et pour se mettre au défi. Si je fais bien mon travail, je ne resterai certainement pas "champion canadien" encore bien longtemps! Même si vous n’avez aucunement l’intention d’apprendre à mémoriser des jeux de cartes, cela vaut la peine d’aller faire quelques lectures et de faire l’effort d’utiliser le même genre de techniques quand vous souhaitez retenir une information quelconque. Nul besoin de devenir un savant et de passer une éternité à s’entraîner. Vous pouvez dès maintenant commencer à vous pratiquer à transformer l'information en quelque chose de plus mémorable. L'art de la mémoire est un exercice de créativité qui en vaut la peine et qui est réellement beaucoup plus accessible, efficace et amusant que vous ne l’imaginez.

Au-delà de la mémoire, je me passionne également pour tout ce qui concerne le cerveau et l'apprentissage. Cet intérêt remonte à ma découverte en 2008 du concept de neuroplasticité, c'est-à-dire de la façon dont nos neurones peuvent fondamentalement réorganiser leur structure pour, notamment, développer de nouvelles habiletés. Cette découverte a pour moi eu l'effet de radicalement transformer ma perception de ce qu'il est possible d'accomplir. Je pouvais désormais me lancer dans n'importe quelle aventure avec en tête l'idée que tout n'est qu'une question de pratique. Cette conception est simpliste, mais globalement correcte, en autant que l'on parle de qu'on appelle "l'entrainement délibéré", un type de pratique beaucoup plus exigeant que ce font habituellement la plupart des gens. Que vous souhaitiez apprendre une nouvelle langue, jouer du violon, devenir redoutable au jiu-jitsu, résoudre un cube rubik en quelques secondes, jongler 5 balles ou devenir neurochirurgien, c'est difficile mais c'est possible. Il y a une façon de procéder. Cette partie du site reste encore à développer, mais vous trouverez dans la section "développer n'importe quelle habileté" une série de lectures et de visionnements recommandés sur le sujet. Que vos ambitions soient plus ambitieuses ou plus modestes, je vous encourage fortement à vous investir dans le développement d'une ou de plusieurs nouvelles habiletés, quelles qu'elles soient. Au lieu de percevoir vos habiletés comme une série de "talents" plus ou moins innés, voyez-les comme quelque chose que vous pouvez transformer par l’entrainement. Que ce soit en mémorisation ou en n’importe quoi d’autre, avec suffisamment d’efforts et les informations appropriées, nul besoin d’être un génie ou un surdoué pour développer des habiletés exceptionnelles.

Je vous recommande de commencer votre lecture par les premiers onglets. La section "à venir" vous donnera une idée de ce que j'espère rajouter au site au cours des prochains mois.