Si vous souhaitez en apprendre davantage sur l’art de la mémoire, sur l’apprentissage ou sur le fonctionnement de nos cerveaux, voici une liste de livres que je peux recommander. La plupart sont en anglais, mais j’ai ajouté un astérisque à côté du titre lorsqu’une version française existe. Sachez cependant qu’il n’y a aucun ouvrage dont la lecture est nécessaire. L’essentiel de ce que vous avez besoin de savoir peut être appris beaucoup plus rapidement en consultant ce site et une partie des liens qui s’y trouvent. C’est aussi généralement assez facile de trouver en ligne des entrevues avec les auteurs ou des articles qui résument l’essentiel du propos. Si vous souhaitez vous attaquer à la lecture de certains de ces livres, faites-le par intérêt personnel, pas comme prétexte à la procrastination. Et si vous souhaitez éviter la procrastination et commencer à vous améliorer dès aujourd’hui, ce plan d’entrainement guidé de 20 minutes par jour pendant 5 jours est une excellente façon de commencer!

Je vais rajouter dans le futur une description des différents ouvrages. J’ai aussi plusieurs autres livres en ma possession qui sont probablement excellents, mais que je n’ai pas encore assez étudiés pour me permettre de vous en suggérer la lecture. “Moonwalking With Einstein” ("Aventure au Coeur de la Mémoire" en français), le tout premier de la liste, est l’ouvrage auquel je dois ma nouvelle passion pour la mémorisation. En plus d’être particulièrement instructif, c’est probablement aussi celui dont la lecture est la plus agréable. C'est davantage une histoire et un ouvrage de vulgarisation scientifique qu'un manuel d'instruction, ça ne vous permettra pas d'acquérir magiquement une mémoire surhumaine, mais cela reste, ne serait-ce que pour votre culture générale, une lecture particulièrement recommandée. Si vous préférez un manuel d’instruction et que ce site et les autres ressources en ligne qui y sont suggérées ne vous suffisent pas, plusieurs options vous sont suggérées ci-dessous.

Au-delà de l'art de la mémoire, Plusieurs ouvrages comme “Why We Sleep”, “Deep Work”, “The Brain that Changes Itself”, “The Power of Habit” et “Grit” sont éminemment intéressants, instructifs et agréables à lire, mais l’essentiel de l’utilité de leur contenu peut être résumé rapidement. Pour ces raisons, je ne considère pas que leur lecture devrait être une priorité pour les gens occupés que vous êtes tous. Mais cela vaut définitivement la peine de prendre le temps de faire quelques recherches et de bien comprendre leurs principaux messages. Je suis bien tenté également de vous suggérer de lire “Peak : How to Master Almost Anything”. Dans ce cas aussi vous pouvez assimiler l’essentiel en vous contentant de lire quelques articles, mais l’ouvrage reste particulièrement fascinant et enrichissant. Plus dense, plus sérieux, moins direct et plus dispendieux, “Visible Learning and the Science of How We Learn” est peut-être l’ouvrage le plus complet sur ce que la science peut présentement nous enseigner sur l’apprentissage. Dans un autre ordre d'idée, si vous avez de la difficulté à vous motiver pour accomplir vos objectifs, lire “Atomic Habits” ou encore "The Willpower Instinct" est probablement un bon point de départ. Et si vous êtes addict à Internet et que cela a des répercussions négatives dans votre vie, “Indistractable” ou “Digital Minimalism” (ou simplement des entrevues avec l’auteur) peuvent peut-être vous aider.

Astérisque (*) juste avant le titre = Une version française existe aussi.

Un tiret (-) juste avant le nom de l’auteur = Je connais l’auteur et l’ouvrage est fortement recommandé par des gens à qui je fais confiance, mais je n’ai malheureusement pas encore eu le temps de lire le livre.

Sur l’art de la mémoire:

  • Joshua Foer, *Moonwalking With Einstein - The Art and Science of Remembering Everything, 2011. Le plus fascinant, facile et agréable à lire des ouvrages sur le sujet. Lire cet article pour un aperçu. Attention: Ce n’est pas un manuel d’instruction.

  • - Nelson Dellis, Remember It!: The Names of People You Meet, All of Your Passwords, Where You Left Your Keys, and Everything Else You Tend to Forget, 2018. Peut-être le meilleur guide qui s’offre à vous. Cliquez ici pour de super vidéos produits par l’auteur.

  • Lynne Kelly, Memory Craft: Improve Your Memory with the Most Powerful Method in History, 2019 (2020 en Amérique du Nord). Je ne sais pas si vous devriez commencer par ce livre, mais je sais qu’il en vaut la peine même si vous avez déjà lu 50 autres livres sur la mémoire. L’ouvrage est absolument unique et extrêmement utile, instructif et fascinant. Il s’agit d’un guide basé sur les méthodes utilisées par les peuples sans écriture de par le monde.

  • Kenneth L. Higbee, Your Memory: How It Works and How to Improve It, 2001.

  • Anne de Pomereu, Éloge de la passoire - Mémoire : je retiens l’essentiel et j’oublie le reste, 2018. Je n’aime pas le titre, mais j’aime bien le livre. Pour la plupart de gens qui ne souhaitent pas accomplir des exploits de mémorisation, ce livre en peut-être la meilleure option offerte en français.

  • Jean-Yves Ponce, Boostez votre Mémoire : Mémorisez l'impossible en vous amusant, 2016, version numérique sur https://www.potiondevie.fr/livres

  • Oddbjorn By, Memo: The Easiest Way to Improve Your Memory, 2007.

  • Darren Mark Michalczuk, Brain Magic: The Memory Code, 2017.

  • Dominic O’Brien, You Can Have an Amazing Memory - Learn life-changing techniques and tips from the memory maestro, 2016.

  • Dominic O’Brien, Comment Acquérir une Mémoire Prodigieuse - semaine après semaine - 52 moyens reconnus pour muscler votre mémoire, 2008.

  • James B. Worthen et R. Reed Hunt, Mnemonology: Mnemonics for the 21st Century, 2011. Un essai académique qui argumente en faveur de l'utilisation des techniques de mémorisation et fait un tour d'horizon de la recherche sur le sujet.

  • Harry Lorayne & Jerry Lucas, The Memory Book - The classic guide to improving your memory at work, at school, and at play, 1974.

Sur l’histoire du sujet:

  • Lynne Kelly, The Memory Code, 2016. Lire cet article pour un aperçu.

  • - Frances Yates, The Art of Memory, 1966

  • Joshua Foer, *Moonwalking With Einstein, déjà noté plus haut.

Sur l’apprentissage: (Notez que des entrevues avec la plupart des auteurs ci-dessous sont disponibles sur cette page.)

  • John Hattie and Gregory Yates, Visible Learning and the Science of How We Learn, 2014. John Hattie et ses collaborateurs ont rendu un énorme service à l’humanité en compilant les résultats de plus 900 méta-analyses couvrant plus de 65,000 études portant sur des sujets reliés directement ou indirectement à l’enseignement. Dans le monde de l’éducation, il s’agit du plus important travail de compilation de nos connaissances jamais réalisé. Les résultats de ce colossal travail de recherche sont présentés dans la série de livres “Visual Learning”. Je dois dire par contre que les deux premiers de la série (“a synthesis of…” et “for teachers”) ne sont pas particulièrement faciles à lire. Le troisième, celui que je mentionne ici, est écrit en collaboration avec un autre psychologue et est beaucoup plus agréable à lire et facile à digérer. Il s’agit d’une fascinante mine d’or d’informations sur une foule de sujets. Je n’ai pas lu les autres livres de la série qui sont sortis depuis. Site Internet.

  • K. Anders Ericsson, Peak: How to Master Almost Anything, 2016. L’ouvrage m’a captivé même si je connaissais déjà l’essentiel de ce qui y est enseigné.

  • Barbara Oakley, A Mind for Numbers: How to Excell at Math and Science (Even if you Flunked Algebra), 2014. Les méthodes enseignées sont applicables à tous les domaines, pas seulement aux maths et aux sciences.

  • Peter C. Brown, Henry L. Roediger III et Mark A. McDaniel, *Make It Stick - The Science of Successful Learning, 2014

  • Benedict Carey, How We Learn - The Surprising Truth About When, Where, and Why It Happens, 2015

  • Angela Duckworth, *Grit - The Power of Passion and Perseverance, 2016. Très intéressant et inspirant.

  • - Carol S. Dweck, *Mindset: The New Psychology of Success, 2007.

  • - Doug Lemov, Erica Woolway et Katie Yezzi, Practice Perfect: 42 Rules for Getting Better at Getting Better, 2012.

  • Gabriel Wyner, Fluent Forever - How to Learn Any Language Fast and Never Forget It, 2014

  • Timothy Ferris, The 4-Hour Chef - The Simple Path to Cooking Like a Pro, Learning Anything, and Living the Good Life, 2012 (la première partie du livre qui porte sur le “meta-learning” est résumée ici.)

Sur la neuroplasticité:

  • Norman Doidge, *The Brain That Changes Itself, 2007. Ce livre a changé ma vie et ma perception de que je suis capable d’accomplir lorsque je l’ai lu il y a déjà une décennie de cela. Mais bien bien que l’ouvrage soit très intéressant, vous n’avez pas besoin de le lire car l’utilité de son contenu peut être résumée en seulement quelques phrases. Nos cerveaux peuvent réorganiser leur structure et se transformer tout au long de nos vies, y compris durant l'âge adulte et durant le "troisième âge". Des connexions se font et se défont constamment. Dans certains cas, notamment suite au développement de certaines habiletés complexes, certaines parties du cerveau vont littéralement devenir physiquement plus grosses, presque comme un muscle. Le développement de nos habiletés intellectuelles ne se fait pas de façon magique ni de façon infinie, mais cela peut se faire à un niveau qui va bien au-delà de ce que l’on imagine. À partir du moment que l'on comprend que nos cerveaux et nos corps peuvent être transformés, soudainement le champ des possibilités qui s’offrent à nous devient beaucoup, beaucoup plus large. Ce qui initialement semble impossible peut devenir possible, et ce qui est possible peut devenir carrément facile. Courts articles pertinents ici et ici.

Pour les enseignants:

  • Visible Learning, déjà noté et commenté plus haut.

  • Normand Baillargeon, Légendes Pédagogiques - L’autodéfense intellectuelle en éducation, 2013.

  • Doug Lemov, Teach Like a Champion 2.0 - 62 Techniques That Put Students on the Path to College, 2015.

Sur la concentration, les habitudes de vie et la discipline:

  • Matthew Walker, *Why We Sleep: Unlocking the Power of Sleep and Dreams, 2018. M’a fortement marqué et m’a motivé à radicalement changer mes habitudes de sommeil. Ted talk de 19 minutes avec l’auteur.

  • Cal Newport, *Deep Work - Rules for Focused Success in a Distracted World, 2016. Article pertinent.

  • Cal Newport, Digital Minimalism - Choosing a Focused Life in a Noisy World, 2019. Très utile pour les Internet addict comme moi. Entrevue avec l’auteur.

  • - James Clear, Atomic Habits: An Easy & Proven Way to Build Good Habits & Break Bad Ones, 2018. Je ne l’ai pas encore terminé, mais c’est probablement le meilleur guide disponible présentement sur les différentes méthodes que l’on peut choisir d’utiliser pour progressivement transformer nos habitudes de vie.

  • - Nir Eyal, Indistractable: How to Control Your Attention and Choose Your Life, 2019. Le “Indistractable” dans le titre est une fausse promesse et je n’aime pas comment l’auteur tente de minimiser une partie des problèmes liés à la dépendance à l’Internet et aux cellulaires. Cela dit, les conseils donnés sont très utiles et très bien informés. Il est possible que ce soit le meilleur guide présentement disponible sur ce sujet.

  • Charles Duhigg, *The Power of Habit, 2012. Moins pratique que l’ouvrage de James Clear, mais plus passionnant et agréable à lire.

  • Kelly McGonigal, *The Willpower Instinct: How Self-Control Works, Why It Matters, and What You Can Do to Get More of It, 2011.

  • - Chris Bailey, Hyperfocus: How to Be More Productive in a World of Distraction, 2018.

  • Walter Mischel, *The Marshmallow Test: Why Self-Control Is the Engine of Success, 2015.

  • Chris Bailey, The Productivity Project - Accomplishing More by Managing Your Time, Attention, and Energy, 2016.

  • Tim Ferriss, *Tools of Titans - The Tactics, Routines, and Habits of Billionaires, Icons and World-Class Performers, 2016. Des notes d'entrevues réalisées avec plus d'une centaine de "world-class performers". Touche de façon fascinante mais chaotique à un million de sujets différents.

  • Tim Ferris, *Tribe of Mentors: Short Life Advice from the Best in the World, 2017. Similaire à Tools of Titans.

Sur la méditation:

  • - Dan Harris et Jeffrey Warren, Meditation for Fidgety Skeptics, 2017. Certainement pas le “meilleur” ouvrage sur le sujet, mais possiblement le plus pratique et le plus terre à terre. Conférence de Dan Harris.

  • Robert Wright, Why Buddhism is True: The Science and Philosophy of Meditation and Enlightenment, 2017. On explique à la première page que le titre ne doit pas être interprété de façon littérale. L’auteur est un scientifique sérieux et rigoureux et son livre est excellent. Entrevue intéressante.

  • Sam Harris, *Waking Up - A Guide to Spirituality Without Religion, 2014. L’ouvrage est fascinant et instructif, mais si votre objectif est surtout de “progresser” dans votre parcours de méditant, je vous recommande plutôt cette fantastique application produite par le même auteur. L’abonnement est un peu dispendieux à long terme, mais vous pouvez vous aussi choisir de vous abonner pendant un mois ou deux et tout écouter durant cette période.

  • Bhante Henepola Gunaratana, Mindfulness in Plain English, 1991. Quelques très douteuses affirmations ici et là, mais dans l’ensemble un fantastique guide pratique.

  • Daniel Goleman et Richard J. Davidson, Altered Traits - Science Reveals How Mediation Changes Your Mind, Brain, and Body, 2017.

  • Dan Harris, *10% Happier, How I Tamed the Voice in my Head, Reduced Stress Without Losing my Edge, and found Self-Help that Actually Works - A True Story, 2014. Bon livre d’introduction, mais trop axé sur l’histoire personnelle de l’auteur. Cette excellente conférence peut vous enseigner l’essentiel beaucoup plus rapidement.

Autres ouvrages que j’ai jugé bon d’ajouter, mais qui ne sont pas toujours directement reliés à la mémoire ou à l’apprentissage:

  • - Carol Tavris et Elliot Aronson, *Mistakes Were Made (but Not by Me): Why We Justify Foolish Beliefs, Bad Decisions, and Hurtful Acts, 2015.

  • Scott O. Lilienfeld, Steven Jay Lynn, John Ruscio et Barry L. Beyerstein, 50 Great Myths of Popular Psychology, 2010.

  • Michael Pollan, How to Change Your Mind: What the New Science of Psychedelics Teaches Us About Consciousness, Dying, Addiction, Depression, and Transcendence, 2018. Passionnante entrevue.

  • Tim Ferriss, *Tools of Titans, déjà noté plus haut.

  • Tim Ferriss, *Tribe of Mentors, déjà noté plus haut.

  • Nicholas Carr, *The Shallows: What The Internet Is Doing To Our Brains, 2011.

  • - Cal Newport, So Good They Can’t Ignore You, Why Skills Trump Passion in the Quest for Work You Love, 2016.

  • Normand Baillargeon, petit cours d’autodéfense intellectuelle, 2005.

  • Daniel Kahneman, *Thinking Fast and Slow, 2011.

  • - Rolf Dobelli, *The Art of Thinking Clearly, 2014.

  • Richard Wiseman, *59 Seconds: Think a Little, Change a Lot, 2010.

  • Johann Hari, *Lost Connections: Uncovering the Real Causes of Depression - and the Unxexpected Solutions, 2018.

  • - Terrence Real, I Don’t Want to Talk About It: Overcoming the Secret Legacy of Male Depression, 1998.

  • Dan Hurley, Smarter - The New Science of Building Brain Power, 2014.

  • Arthur Benjamin, Secrets of Mental Match: The Mathemagician's Guide to Lightning Calculation and Amazing Math Tricks, 2008.

Cliquez ici pour une liste d’études scientifiques portant sur les palais de mémoire et les mnémoniques.