Je reviendrai enrichir cette section quand j'aurai du temps, mais les concepts les plus importants sont la "retrieval practice" ainsi que la "répétition espacée", les deux méthodes d'étude dont la validité est la plus clairement démontrée par les multiples études sur le sujet. Je vais expliquer brièvement en quoi consistent ces deux concepts, puis je vais vous supplier d'utiliser un extraordinaire logiciel gratuit qui se nomme Anki.

"Retrieval practice"

C'est facile de relire ses notes dix fois en ayant l'impression de bien saisir la matière, mais cette impression n'est souvent qu'une illusion. Le fait qu'une information vous semble familière ne signifie pas que vous allez être en mesure de la reproduire plus tard quand ce sera nécessaire. La "retrieval practice" est une forme de révision beaucoup plus exigeante, mais aussi beaucoup plus efficace. On ferme ses livres et on vérifie si l'on peut reproduire l'information en ses propres mots. L'utilité de ce type d'auto-examen est loin de se limiter à l'identification de ses faiblesses. Même pour ce que vous connaissez déjà, l'acte de devoir chercher l'information dans sa tête et de devoir la formuler verbalement ou à l'écrit (vous pouvez aussi simplement le dire dans votre tête, mais sachez que cela diminue quelque peu l'efficacité de l'exercice) a pour effet de fortement renforcer les corrections neuronales liées à ce souvenir. Et pour les informations que vous découvrez que vous êtes pour l'instant incapables de les reproduire, non seulement vous venez de vous rendre service en identifiant cette lacune à combler, mais vous venez aussi de fortement augmenter les probabilités que votre prochaine révision soit la bonne. Quelle est la capitale du Botswana? Vous n'en avez peut-être aucune idée, mais en vous posant la question, j'ai considérablement augmenté les chances que vous reteniez la réponse. Si je vous avais simplement dit "Gaborone est la capitale du Botswana", vous auriez oublié cette information en quelques minutes à peine. En se mettant à l'épreuve, on conditionne notre cerveau à porter attention et à traiter l'information comme si notre vie en dépendait.

"Active recall is everything. When it comes to learning any type of material, in my opinion, the only activity that really matters is trying to replicate the information, from scratch, without looking at your notes, as if you were lecturing a class. If you can do that, you know it. If you can't do that, you don't know it. It's brutal, it's intense, it's also incredibly efficient. It's the most efficient possible way to learn. (...) Active recall is the only game in town. Any other activity throw it out of your study skills arsenal." (Cal Newport en entrevue.)

L'auto-examen est utile pour les concepts simples comme la capitale du Botswana, mais il l'est aussi pour les sujets complexes comme l'histoire et les sciences. Si vous en avez la chance, trouvez un coin tranquille et expliquez la matière à voix haute. C'est bien inconfortable comme exercice, mais c'est tellement efficace que si vous réussissez à bien expliquer un sujet une fois avec succès, vous n'aurez probablement même plus besoin de révisez le sujet en question dans le futur. Cette méthode est apparentée à ce qu'on appelle la "Richard Feynman technique", du nom du célèbre physicien. Voir ce vidéo et cet autre vidéo pour savoir en quoi cela consiste. C'est bien exigeant et parfois un peu embarrassant comme processus (impossible alors de masquer notre incompétence), mais cela en vaut la peine. 

La répétition espacée.

Même si vous devenez un expert dans l'utilisation de l'art de la mémoire, il va tout de même vous falloir réviser l'information de temps à autre. Mais devriez-vous réviser une fois de temps à autre, un peu tous les jours, intensivement pendant une semaine? Il s'agit d'un sujet qui a été amplement étudié et la méthode qui est de loin la plus efficace se nomme la répétition espacée. On révise l'information plusieurs fois initialement, idéalement une ou deux fois le jour même, une fois le lendemain et une fois le surlendemain, mais les révisions subséquentes deviennent de plus en plus espacées: trois jours plus tard, une semaine plus tard, trois semaines plus tard, un mois et demi plus tard et ainsi de suite. L'idéal, c'est de réviser au moment où vous êtes sur le point d'oublier quelque chose, mais vous êtes tout de même capable de retrouver l'information en faisant un effort. Encore une fois l'effort de "retrieval practice" que vous devez fournir renforce les connexions neuronales beaucoup plus efficacement que des révisions mécaniques et trop faciles. Non seulement cela permet de minimiser la quantité de révision nécessaire (nul besoin de tout réviser à chaque jour), mais une série de révisions légèrement difficiles font en sorte que l'information devient progressivement de plus en plus difficile à oublier.

Votre nouveau meilleur ami s'appelle Anki.

Anki est un logiciel gratuit qui combine la répétition espacée avec certains éléments de "retrieval practice". Ne vous laissez pas intimider par l'apparente complexité du logiciel. Vous pouvez reconfigurer le tout d'une tonne de façons, mais à la base vous n'avez qu'à écrire quelque chose d'un côté d'une "flashcard" virtuelle et l'information correspondante de l'autre côté. Quelle est la capitale du Brésil? Pas besoin de taper la réponse, vous n'avez qu'à indiquer au logiciel si l'acte de se remémorer cette réponse était plus ou moins facile ou difficile. Selon vos réponses, l’algorithme d'Anki calcule dans exactement combien de temps il faudrait vous reposer la question pour s'assurer que vous êtes toujours capable de réponse. Naturellement, si à chaque fois vous vous souvenez facilement que cette capitale est Brasilia, Anki cessera de vous poser la question pour une période de plus en plus longue. La répétition espacée permet de minimiser autant que possible le nombre de révisions nécessaires tout en maximisant l'impact de chacune d'entre elles. 

Vous pouvez utiliser Anki pour apprendre du vocabulaire de langues étrangères, la carte du monde, vos notes de cours, les noms des gens que vous rencontrez ou un peu n'importe quoi. Vous pouvez si vous le souhaitez y rédiger directement les parties importantes de vos notes de cours. Une flashcard pourrait par exemple avoir le mot "électromagnétisme" d'un côté avec les 3 ou 4 éléments d'information que vous avez de la difficulté à retenir sur le sujet de l'autre. Vous pouvez aussi utiliser les flashcards produites par d'autres utilisateurs, mais vous perdez alors une bonne partie de l'aspect formatif du processus.

Je vous encourage bien sûr à souvent utiliser toutes sortes de mnémoniques, mais même si vous ne faites rien de tout ça, si vous entrez l'information dans Anki et que vous faites régulièrement les révisions demandées (maintenir la constance est la partie la plus difficile, alors tentez d'en faire une habitude, tous les matins idéalement si vous en avez beaucoup à retenir), vous êtes presque garanti de pouvoir retenir ce que vous avez étudié. N'est-ce pas merveilleux?

J'utilise l'application "Morning Routine" pour Android et je l'ai programmé pour qu'elle ouvre Anki sur mon cellulaire en même temps que sonne mon alarme. Je peux ainsi continuer de relaxer dans mon lit pendant vingt minutes tout en faisant mes révisions de la journée : )

Concepts clés:

 

Note importante: ne tentez pas de tout mémoriser. Assurez-vous d'abord de bien comprendre le sujet que vous souhaitez maîtriser et gardez la mémorisation surtout pour les petits faits et les données qui n'ont pas de logique évidente.